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Flamboyantes azalées

28 mai 2016

Blogue

On ne peut rester indifférent face à un massif d’azalées en fleur. À l’allure si délicate quand on les regarde de près et pourtant si résilientes face au climat, les azalées de la fameuse série Lights, comme son nom l’indique, apportent beaucoup de lumière au jardin pendant leur floraison. Durant la saison, elles forment des buissons ne nécessitant aucun soin particulier. Pour certains cultivars comme ‘Mandarin Light’ ou ‘White Lights’ leurs feuillages prennent même des teintes de cuivre et de rouge profond à l’automne.

Rhododendron 'White Lights' mai 2013, crédit photo: Patrick Forest

Rhododendron ‘White Lights’ mai 2013, crédit photo: Patrick Forest

C’est avec un enthousiasme contagieux que je réfère souvent mes deux cultivars préférés soit  le ‘Mandarin Lights’  de couleur orangée en forme de gros pompon et ‘Rosy Lights’ rose presque fluo aux fleurs plus petites qui forment une masse de couleur presque surnaturelle.

La majorité des cultivars sont parfumés. Au jardin, au fil des ans, nous les avons introduites dans la plupart des secteurs où elles forment la base de nos massifs d’arbustes. C’est tout dire qu’elles sont robustes, leurs boutons résistent à des températures qui peuvent avoisiner les -35 degrés Celsius,  pas mal pour des plantes délicates!

Les azalées font partie de la grande famille des éricacées tout comme notre bleuet national, elles demandent donc toutes un sol acide.  Un fait intéressant, cette série développée par l’Université du Minnesota possède une grande tolérance aux sols moins acides, voire presque neutres. Il va sans dire qu’ils ont pensé à tout…  C’est tout de même dans un sol acide qu’elles donnent leur maximum de rendement.

Voici quelques cultivars supplémentaires parmi ceux que nous cultivons :

  • ‘Western Lights’ : rose violacé, hâtif, un des plus rustiques
  • ‘Candy Lights’ : grandes fleurs rose pâle très parfumées
  • ‘Northern Hi-Lights’ : vigoureux, fleurs blanches au cœur jaune
Rhododendron 'Northern Hi Lights' , crédit photo : Patrick Forest

Rhododendron ‘Northern Hi Lights’,                 crédit photo : Patrick Forest

 

  • ‘Golden Lights’ : cultivar populaire de couleur jaune orangé
  • ‘White Lights’ : boutons rosés devenant complètement blancs
  • ‘Tri-Lights’ : robuste et fiable, fleurs tricolores qui de loin paraissent roses
Rhododendron 'Tri lights', crédit photo : Patrick Forest

Rhododendron ‘Tri lights’, crédit photo : Patrick Forest

 

Patrick Forest
Horticulteur en chef

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